Fri frakt på beställningar över SEK 799
Klimatkompenserad leverans 2-3 vardagar
30 dagars returrätt
Fri frakt på beställningar över SEK 799
Klimatkompenserad leverans 2-3 vardagar
30 dagars returrätt

Lionel Messi - Bollgeniet fra Rosario

Läkarna var säkra. Bristen på tillväxthormon skulle hämma hans utveckling. Han skulle aldrig bli tillräckligt stor för att spela fotboll. Särskilt med tanke på att hans föräldrar inte kunde betala för den medicin som skulle ha främjat hans tillväxt. De hade fel. Han har vunnit Ballon d'Or sju gånger sedan dess. Han vann också Fifas titel Årets spelare i år för andra gången. Den nykrönte VM-vinnaren lurade dem alla. Av Claus Vesterager Martinus, Foto: Getty Images
Lionel Messi - bollgeniet från Rosario

Den legendariska anfallaren kan ofta ses promenera runt på planen utan boll. Han ser faktiskt lite ointresserad ut när hans lagkamrater kämpar. Men gör inga misstag. Även om Lionel Messi ser ut att promenera runt i sin egen värld innebär det för honom en ständig observation av spelets utveckling och en knivskarp analys som talar om för honom vilka bollar han ska springa efter och vilka han ska lämna vidare till någon annan. Kanske också för att han vid 35 års ålder inte längre kan springa i full fart under hela 90 minuter. Ändå var han den avgörande spelaren när Argentina vann VM för tredje gången strax före jul.

Och inte bara det: i februari 2023 fick han ännu mer beröm när FIFA utsåg honom till världens bästa fotbollsspelare. Inte minst för att han spelade en nyckelroll i Argentinas VM-triumf.

Att spela med bollen har alltid funnits i familjen. Det är dock oklart exakt när Lionel för första gången dök upp på träning i Grandoli, hans fars klubb i Rosario, Argentina, en stad strax söder om Santa Fe. Enligt vissa källor var han bara fyra år gammal. Andra hävdar att han var fem år gammal när Jorge Messi tog med honom till träningen. Han var bara fem år gammal, men redan då var han kapabel till otroliga saker med en fotboll, så mycket var säkert.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Lionel Messi, 35, är en stark kandidat till titeln som den bästa fotbollsspelaren genom tiderna.

Tillväxten stannade av

Lille Lionel tränades till en början av sin far Jorge Messi. Det var han som hjälpte honom att förstå grunderna i sporten. Men när han var sex år gammal gick han med i klubben Newell's Old Boys och spelade där under de följande sex åren. Hans lag fick namnet "The Machine of '87" och var praktiskt taget oslagbart och vann nästan allt. För att inte tala om att Messi gjorde ungefär 500 mål under dessa år.

"När man såg honom tänkte man: Den här killen kan inte spela boll. Han är en dvärg, han är för bräcklig, för liten. Men det var lätt att inse att han föddes annorlunda, att han var ett fenomen och att han skulle leverera något stort."

Men när han fyllde 10 år förändrades något. Läkarna upptäckte att han var underviktig för sin ålder och att han hade en allvarlig brist på tillväxthormon. Det hämmade plötsligt hans utveckling och utgjorde en allvarlig fara för hans ambitioner att spela professionell fotboll i framtiden. Naturligtvis gick det att bota med medicin. Men behandlingen var dyr och kostade nästan 1 000 dollar i månaden. Han var också förutbestämd att växa upp permanent kortare än sina vänner när föräldrarnas sjukförsäkring skulle börja betala efter två år.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Lionel Messi har vunnit Ballon d'Or-trofén sju gånger.

Första kontraktet skrivet på en servett

Inledningsvis var det den argentinska klubben River Plate som bromsade upp. De var faktiskt intresserade av att skriva kontrakt med Messi. Men de vägrade att betala för hans behandlingar.

Detta kan ha påverkat familjens val att invandra till Spanien 2001. Messis pappa hade redan året innan försökt förhandla fram ett provspel med det katalanska storlaget FC Barcelona. Den unge argentinaren imponerade verkligen på lagets direktör Charly Rexarch. Men styrelsen ansåg inte att det var lämpligt att skriva kontrakt med en 14-årig tonåring. Familjen ställde ett ultimatum strax före jul 2000: skriv på nu eller så hittar vi en annan klubb. Villkoren skrevs hastigt på en servett av Rexarch. Det var FC Barcelonas första affär med Lionel Messi. Familjen flyttade också till den katalanska huvudstaden i en bostad nära Camp Nou i februari 2001.

Även om Lionel Messi var inskriven i FC Barcelonas talangakademi La Masia, deltog han under sin debutsäsong bara i en handfull matcher för lagets unga spelare, Los Infantiles. På grund av ett överföringsproblem med sitt tidigare lag, Newell's Old Boys, fick han endast delta i vänskapsmatcher och matcher i den lokala katalanska turneringen.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Från och med nu kommer Messi att spela med tre mästerskapsstjärnor på sin tröja.

Messi den introverta

Det var också en period då han var tvungen att kämpa för att få en plats i laget. Han var tyst och reserverad. Han var faktiskt så tyst att många av hans lagkamrater trodde att han var stum. Det hjälpte inte att hans mamma lämnade honom i Barcelona med sin pappa medan hon reste tillbaka till Argentina med sina bröder och sin lillasyster.

Transferstriden med hans tidigare lag löstes dock slutligen efter att han avslutat sin behandling med tillväxthormon vid 14 års ålder. Han fick också sin spanska spelarlicens i februari 2002. Han deltar nu i varje match som ordinarie spelare och är en ständig medlem av "The Baby Dream Team", den bästa unga truppen i FC Barcelonas historia.

Han kan ha öppnat upp sig på fotbollsakademin och gjort nya bekantskaper med framstående idrottare som Cesc Fàbregas och Gerard Piqué som ett resultat av att han kunde spela igen. Med 36 mål på 30 matcher under sin första hela säsong steg han till topplacering som målskytt.

Särskilt minns han mästerskapsmatchen i Copa Catalunya mot Espanyol, som i historien är känd som Partido de la Máscara eller Maskernas final. Messi hade skadat sitt kindben veckan före matchen och var tvungen att spela med en skyddsmask. Men det oroade honom verkligen. Han kastade den till slut över sidlinjen och gjorde två mål på tio minuter innan han blev utbytt.

Framgångarna i ungdomsåren innebar också att andra stora europeiska klubbar fick upp ögonen för FC Barcelonas gyllene trio. Messi och Fàbregas fick erbjudanden från Arsenal, medan Piqué skrev på för Manchester United. Messi valde att stanna, medan Fàbregas skrev på för Londonklubben.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Lionel Messis två söner kramar varandra efter finalsegern mot Frankrike i VM 2022.

Från Katalonien till Paris

Det som följer är historia. Hans lista över prestationer är oändlig. Han gjorde det första målet för FC Barcelonas första lag i La Liga vid bara 18 års ålder. Han är den spelare som gjort flest mål under ett enskilt år. Han slog detta rekord 2012 genom att göra inte mindre än 91 mål. Han gjorde totalt 520 matcher för FC Barcelona och 474 mål innan han gick till Paris Saint-Germain 2021. Han har samlat på sig totalt 10 spanska mästerskapstitlar. Vid alla de fyra tillfällen som han och hans lagkamrater har lyft Champions League-trofén har han haft ett finger med i spelet. Och senast fick han ta emot folkets hyllning när Argentina vann VM 2022.

FC Barcelona har varit djupt beroende av Messi's talang. Och för Messi själv har det varit ett säkert och mycket lukrativt förhållande. Men 2021 var det plötsligt slut. Hans kontrakt löpte ut och han var fri att flytta till en klubb som hade råd att betala hans löner.

Lionel Messi ville troligen stanna i Barcelona trots turbulensen kring FC Barcelonas president Joan Laporta, som hade försatt laget i alltför stora skulder. Det var i Barcelona som Messi hade upplevt så mycket framgång genom åren och där han levde lyckligt med sin fru Antonela Roccuzzo och deras tre barn.

Men det spanska fotbollsförbundets nya, strängare regler satte ett tak för FC Barcelonas skuldsättning och, ännu viktigare, för hur mycket löner laget kunde betala. Klubbens totala lönekostnader skulle ha nått 110 procent av intäkterna om Messi hade fått sitt kontrakt förlängt under samma omständigheter.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
1. Kopplar av efter ett tufft schema på en yacht på Ibiza. 2. Messi och Cristiano Ronaldo tävlar båda om titeln som världens bästa fotbollsspelare.

Som presidenten uttryckte det: "Om vi hade skrivit ett nytt kontrakt med Lionel Messi hade vi varit tvungna att acceptera ett lån som motsvarar klubbens totala TV-intäkter under 50 år!"

Därför upphörde den i juli 2021. Messi avslöjade att han inte kommer att finnas med i FC Barcelonas startelva under den kommande kampanjen vid en tårfylld presskonferens. Det var i Paris som hans framtid vilade. Ett lukrativt kontrakt gav honom en total inkomst på 920 miljoner danska kronor 2021-2022, enligt finanstidningen Forbes. Medan Paris Saint-Germain betalar 531 miljoner danska kronor i direkta löner och bonusar kommer resterande 389 miljoner danska kronor från sponsring, reklam och varumärkesbyggande.

Han och hans familj är välbärgade tack vare en betydande förmögenhet och ett flertal bostäder i Paris, Barcelona och deras hemland Argentina. Men trots enastående idrottsliga prestationer, som kröntes med VM-segern 2022, har vägen inte alltid varit lätt. Messis pappa fick ett villkorligt fängelsestraff på 21 månader för skattebedrägeri 2016. Lionel hävdade att han var okunnig om de olika transaktioner som hade överfört en del av sponsorintäkterna till skatteparadis i Uruguay och Belize.

Men inte ens ett fängelsestraff kan få folket att ge upp sitt stöd. Dessutom kan Messi nu gå på vatten, åtminstone i sitt eget Argentina, tack vare VM-segern.

I hans liv har många viktiga personer passerat. Han har känt sin fru Antonela sedan de var små. Flera tränare, hans föräldrar, bröder och far. Hans mormor Celia kan dock vara den som har betytt något lite mer. Det var hon som följde med honom till träningar och matcher när han var liten. Och när hon gick bort när han var 11 år gammal blev han mycket förkrossad. Han fortsatte att hedra sin mormor genom att peka mot himlen efter varje mål han gjorde under resten av sin spelarkarriär.

Messi har ett avtal med Paris Saint-Germain som löper ut nästa år, men baserat på hans prestationer i VM verkar det osannolikt att han kommer att lägga ner fotbollsskorna inom kort. Så kanske kan han fortsätta att imponera på fotbollsfans över hela världen i många år framöver med sitt öga för spelet. För att inte tala om hans mormorsinspirerade uppåtriktade blick.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Det var en livslång dröm som gick i uppfyllelse när han kysste VM-trofén.

>FAKTA:

FULLSTÄNDIGT NAMN: Lionel Andrés Messi
NATIONALITET: Argentina
SMEKNAMN: Leo eller La Pulga
FÖDELSEDAG: 24 juni 1987
LÄGE VIKT: 170 cm lång - väger 72 kg
FÖRSTA MATCH: 1992 som femåring för Grandoli, Argentina
FÖRSTA KONTRAKT: Vid 13 års ålder med FC Barcelona.
PROFESSIONELLT DEBUT: Den 16 november 2003 i en vänskapsmatch mot FC Porto.
ANTAL MATCHER: 778 för FC Barcelona. 672 mål
NUVARANDE KLUBB: Paris St. Germain
ANTAL MATCHER:: 61 sedan 2021. 27 mål
LÖNE: Beräknad lön 2021-22: 920 miljoner kr. (DKK)
UPPFÖRELSER: 10 spanska mästerskap och fyra Champions League-troféer.

Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Messi gifte sig med sin barndomsvän Antonela Roccuzzo 2017. De har varit tillsammans sedan 2008 och har tre pojkar.
Lionel Messi - bollgeniet från Rosario
Vid 35 års ålder är han ännu inte redo att lägga ner fotbollsskorna.