En tid med sixpence, väst och stärkkrage

Om det finns något som engelsmän är bra på, ja då är det att skapa trovärdiga tv-filmer och -serier. Skickliga tidsbilder som förflyttar tittarna tillbaka till en förfluten tid. Vi minns till exempel Downton Abbey och tv-serien om Drottning Victorias liv och gärningar. Men det är inte långklänningar eller en inblick i det kungliga livet och adeln som är huvudtemat i de fem – snart sex – säsongerna av Peaky Blinders. Av Claus Vestager Martinus
KAUFMANN_1680x1860_Peaky-Blinders_thejournal_01.jpg

Peaky Blinders

”Du är en bra man. En duktig soldat”. Thomas Shelby ser på sin tidigare soldatkamrat och fyrar av. Skottet rungar ut över Birmingham. Smog, rök, slagg, och kol. Tidsepoken går inte att ta miste på. Första världskriget är över. Miljontals män har kommit hem från slagfälten i Frankrike, sårade i både kropp och själ.

Peaky Blinders har tagit världen med storm sedan premiären 2013. Och inte minst har den cementerat irländaren Cillian Murphys karriär som en etablerad skådespelare, som gör en övertygande gestaltning av en karaktärsfull maffiaboss i mellankrigstidens England. Jovisst, han har även medverkat i stora produktioner såsom Batman-trilogin, men det är rollen som gängledaren Thomas Shelby som kommer definiera hans karriär.

Och sen har det blivit hans öde – tillsammans med resten av killarna på rollistan – att återigen att göra sixpencen och den tredelade kostymen i ull populära som aldrig förr. I Sverige kallas kasketten även för “newsboy” eller rent av “gubbkeps”. I England kallas den mjuka kepsen oftast en flat cap. Det finns knappast något huvudbonad som är lika gammal som just den. Faktum är att det blev i princip obligatoriskt för pojkar över sju år och män att bära den redan år 1571, när det brittiska parlamentet stiftade en lag som förkunnade att man skulle bära huvudbonad på helgdagar. Naturligtvis var adeln och de högsta samhällsklasserna undantagna; de hade ju redan sina höga hattar att ta på sig.

Lagen upphävdes 20 år senare. Men då hade den redan etablerats på arbetarklassens huvuden. En sixpence är en keps – i ull – med en liten skugga längst fram. Ofta gjort i tweed. Men även andra ulltyg har använts för denna arbetarkeps.

KAUFMANN_1680x840_Peaky-Blinders_thejournal_02.jpg

Den var och är fortfarande populär. Titta på ett fotografi från början av 1900-talet: Det vill utan tvivel innehålla ett hav av sixpences. Eller flat caps som de visserligen heter. Och självklart också i tidstypiska tv-serier som Peaky Blinders. Dessa serier, som BBC är så duktiga på att skapa, som får en att känna att man hamnat i en annan tid. All rekvisita och alla kläder är så noggrant utvalda att det sällan går att hitta misstag. Det gäller även den tredelade kostymen, som Cillian Murphy iklär sig som Thomas Shelby. En allround ullkostym med väst och vit skjorta med stärkkrage. Den var inte för varm under somrarna. Och den kunde hålla bort kylan under vintern. Inte minst med en mörk ullrock om axlarna.

Det är ett sätt att klä sig som fortfarande är oerhört populärt. Förra året arrangerades den första officiella Peaky Blinders-festivalen i Birmingham. Tusentals människor kom till staden för att titta på skådespelarna som uppförde ikoniska scener från serien i de stadsdelar där de spelades in. Många festivaldeltagare hade dessutom klätt sig i 1920-talets kläder: män i sixpence och kostym och kvinnor i klänning, hatt och skor med liten klack.

KAUFMANN_1680x1860_Peaky-Blinders_thejournal_03.jpg

Överhuvudtaget har Peaky Blinders lyckats att skapa ett komplett varumärke, där det inte bara handlar om sixpence, kostym och byxor. Här ryms även gin, T-shirts och muggar.

I Norden har seriens första fem säsonger blivit en succé på Netflix. Och många fans har säkert bjudit in till fester med Peaky Blinders-tema. Även om ett riktig fan skulle vilja äga sin egen keps, finns det också möjlighet att hyra en festkostym. Fullt utrustat med sixpence, kavaj och väst.

KAUFMANN_1680x840_Peaky-Blinders_thejournal_04.jpg

En sak är säker: trots att sixpenceen har drygt 400 år bakom sig, finns det inget som tyder på att den är på väg att försvinna. Tvärtom. Varje gång den tycks lämna den moderna mannens garderob återkommer den på huvudet av någon känd skådis. Båda på film och i verkligheten. Och även om den förvisso inte får samma popularitet som i 1920-talets England – det är ju trots inte många som har på sig kepsar och hattar nuförtiden – skulle det vara intressant om fler ersatte sin baseball-keps med en riktig sixpence. Cillian Murphy har i vart fall gjort sitt för att ge den nytt liv.