END OF SEASON - Spara upp till 50% | Shoppa här
Fri frakt på beställningar över SEK 799
Klimatkompenserad leverans 2-3 vardagar
END OF SEASON - Spara upp till 50% | Shoppa här
Fri frakt på beställningar över SEK 799
Klimatkompenserad leverans 2-3 vardagar

Casper Steinfath - pojken från Klitmøller

Casper Steinfath är bara 30 år gammal. Hans meritlista är imponerande: sex världsmästerskap, fyra gånger europamästare och två gånger har han vunnit Redbull Heavy Water-mästerskapet. Han har korsat Skagerrak och Kattegatt på Stand Up Paddleboard och förra året 'överlevde' han i TV2-serien The Corps. Av Claus Vesterager Martinus Foto: Kasper Bøttern

För att uttrycka det rakt på sak, var hans barndom i Klitmøller vild. Kanske skulle vissa beskriva den som gränslös. Alltid i nära kontakt med naturen - och alltid med en sund respekt för dess krafter. Han berikades av sina föräldrar som inte satte gränser utan öppnade dörrar till nya upplevelser och möjligheter.

För att helt förstå Casper Steinfaths uppväxt och utveckling fram till idag, där han har en imponerande rad världsmästerskap och europamästerskap i stand up paddleboard (SUP) och är en av de sista 'överlevarna' i TV2-serien Korpset, måste vi göra en liten tidsresa.

Vi är troligen i vintern 1994. Platsen är La Grave i Frankrike. Här bodde familjen Steinfath under vintermånaderna. Casper Steinfath är kanske ett halvt år gammal, klädd i en ljusblå overall, runda solglasögon och med en stadig napp i munnen. Han sitter säkert i en bärsele på sin fars bröst när de glider nerför backen på en snowboard i ett lugnt, barnvänligt tempo. Inte ett ljud passerar hans läppar. Han är trygg och bekväm i sin fars säkra omfamning. Detta är en av scenerna i Peter Alsteds dokumentär Standing on Water om Casper Steinfaths uppväxt och karriär i den absoluta världseliten som stand up paddlare.

Casper Steinfath

Scenen på skidbackarna i La Grave i de franska Alperna är en tidig bild av hur Casper och hans bror, Peter, växte upp i en ständig kamp för att utmana naturens element - och kanske till och med varandra - och få nya upplevelser som skulle ge dem nya insikter om gränser som kan vara både skrämmande och till och med dödliga om de överskrids.

Låt oss titta på andra klipp i filmen. Till exempel där de två pojkarna gör volter i friska luften från en sanddyn flera meter hög. Eller samma sak från taknocken på familjens hus. De verkar som pojkar som alltid tävlar för att utmana och överträffa varandra. Det handlar om att putta den andra i en buske och sedan skynda sig iväg för att undvika hämnd.

Dessa sanddyner ligger i Klitmøller. En liten fiskeby på den danska västkusten.

"Mina föräldrar behövde en plats i Danmark där de kunde ha en bas. Min far, Mike, är amerikan medan min mor, Sus, är från Kolding. Men det var här i Klitmøller som de såg nya möjligheter. Min far levde och andades strandkulturen i Kalifornien. Det var en tid av surfing och Beach Boys på stereon. Här uppe i Nordjylland i Klitmøller såg de genast möjligheter för en råare version av surfing. På ett sätt är det historien om min kaliforniska surfarpappa. Men jag växte upp i den," säger Casper Steinfath. Klitmøller är ett unikt naturområde där vinden från Nordsjön sveper över sanddynerna och lägger ner marrisken. Familjen var bland de första att ta till vågorna på det som senare skulle bli känt som Cold Hawaii och locka surfare från hela världen.

Casper Steinfath

Allt började på en semester på Madeira

Att surfing och stand up paddling skulle bli Casper Steinfaths öde var redan klart. Som han själv säger, kunde han surfa nästan innan han kunde gå. En historia som passar ganska bra med åkturen nerför backen i La Grave när han bara var sex månader gammal.

Men det var en familjesemester på Madeira som verkligen fick honom fast för den släta surfbrädan och spänningen i att rida på en stor våg som rullar in mot land. "Jag vill gå ut och prova vågorna," sa han till sin far. Och så, ut på de massiva vågorna utanför turistön i Atlanten. Hans far sa att han inte var särskilt stolt över situationen. De hade inte berättat för hans mor om försöket att slå vågorna. Till en början verkade det som att Casper Steinfath helt enkelt försvann i dem. Folk i bilarna på parkeringsplatserna tutade. Men det slutade tvärt när han plötsligt kom rusande över en enorm våg i full kontroll. Han var kanske 14 år gammal.

Från och med då var han fast.

Sedan dess har han rest världen runt med sin fyra meter långa surfbräda. Vunnit mästerskap och tävlingar på rad.

Stand up paddleboard-tävlingar består av en serie heat på M- eller W-formade banor, där du står upprätt på din bräda och använder din paddel för att försöka få fart på brädan. Det är fysiskt krävande och kräver både förberedelse och styrka.

Casper Steinfath

Skagerrak, Kattegatt och Nordsjön

"Jag är ingen konventionell idrottsman. Jag har haft - och har till viss del fortfarande - en stor hunger för själva tävlingen. För mig handlar det också om att kliva ur min komfortzon och prova något som inte nödvändigtvis kommer att lyckas. Men bara det faktum att jag tror på det är tillräckligt. Det kräver att jag arbetar hårt och kan förbereda mig optimalt."

Att säkerställa optimal förberedelse - både mentalt och fysiskt - sattes på prov 2017 när Casper Steinfath blev den första personen att försöka korsa Skagerrak. En sträcka på 137 kilometer från Klitmøller till Kristiansand i Norge.

Han valde att genomföra resan på natten - och på vintern. Helt enkelt för att göra utmaningen större. Men utmattning, hotande stormvarningar och en rutt som tog honom mot strömmen gjorde att han var tvungen att ge upp. Bara 12 kilometer från målet.

"Det var övermodigt. Och jag var inte ordentligt förberedd. Men ändå var det en resa som också lärde mig mycket. Inte minst att det kräver bra förberedelse om man vill lyckas. Men lika viktigt är det att det är den typen av upplevelser som får en att uppskatta vad man har hemma mer. Från min älskade mjuka soffa till varm mat - och ja, allt vi har tillsammans i vårt samhälle."

Casper Steinfath

Följande år lyckades han genomföra resan. Den här gången från Kjul Strand nära Hirtshals. Resan döptes till Viking Crossing 2. Det tog honom 18 timmar och 26 minuter innan han kunde krypa i land vid strandpromenaden i Kristiansand. En riktig mediehändelse med direktsändning från stöd båten. Globalt följde mer än 5,7 miljoner TV-tittare Casper Steinfaths kamp mot elementen. Över 600 000 följde hans triumf på Facebook.

De episka prövningarna skildrades i två dokumentärer och följdes av en resa över Kattegatt och en 1 400 kilometer lång resa runt Danmark. Nu väntar resan över Nordsjön till England. En av de tre 'bergen' han vill bestiga innan han lägger av med paddelbrädan.

"Men det är en väldigt stor utmaning. På resan till Norge paddlade jag i en hastighet av ungefär åtta kilometer per timme. Beroende på rutten är det mellan 500 och 800 kilometer att korsa i Nordsjön. Så vi pratar om minst 100 timmar på en bräda i mitten av ett av de mest utmanande havsområdena i världen. Det är inte särskilt djupt. Vattennivån är låg och det finns mycket vind. Det är helt enkelt en svår vattenbit."

Även om det är ett projekt som kräver optimal förberedelse, stöd båtar och en stor mängd djärvhet, visar det också att Casper Steinfaths fokus långsamt förändras.

"Kanske är det äventyrskänslan som tar över. Jag hade tidigare en stark hunger att tävla. Jag har det fortfarande. Men jag har blivit mer selektiv. Mer kräsen om vilka tävlingar jag väljer att delta i. Men att utmana mig själv med projekt som Skagerrak och kanske Nordsjön nästa år blir allt viktigare."

Casper Steinfath

Att han nu fokuserar lite mindre på tävlingar beror inte minst på att han fick en liten pojke förra året.

"Sedan jag var mycket ung har jag rest åtta eller nio månader om året. Det var lite ovanligt att mina resväskor blev kvar hemma i Klitmøller. Och även om min fru och jag - precis som mina föräldrar gjorde - också reser med hela familjen, prioriterar jag kanske bättre och mer exakt idag."

Omvänt kan det verka som en liten chansning att satsa på episka projekt som Viking expeditionen över Nordsjön. Det är inte utan risk.

"Men jag tror att min fru är okej med det. Åtminstone säger hon inget annat. Kanske handlar det också lite om att jag kommer hem som en bättre version av mig själv - både som far och make - när jag har varit ute. Oavsett om det är vid SUP-tävlingar, äventyrsprojekt eller som när jag deltog i TV2-serien Korpset."

Risken är något Casper Steinfath är mycket medveten om. Först och främst för att det, enligt hans egna ord, 'håller honom skarp'. Men också för att det ger honom den drivkraft han behöver för att bygga upp en noggrann kunskap och förståelse för 'vattnet' han behöver erövra. Han har tillbringat timmar med att prata med lokala fiskare om livet på Nordsjön. Han har konsulterat experter för att planera den bästa rutten. Och före det andra försöket att korsa Skagerrak, gick han upp klockan tre på morgonen för att få kroppen och sinnet att vänja sig vid att paddla på natten.

Casper Steinfath

"Men precis som den danska astronauten Andreas Mogensen, har jag tränat hela mitt liv för att bli redo att slutföra mina projekt. För de flesta av oss är det lite skrämmande att vara i rymden i sex månader. Det finns så många saker som kan gå fel. Men för Andreas Mogensen har det blivit rutin och han vet vad han ska göra i vissa situationer. Så känner jag också. När jag vet vilka risker jag står inför kan jag fatta rätt beslut."

Casper Steinfath säger att hans äventyr ibland får olyckliga konsekvenser. "Som när folk på stranden ser mig ute till havs på min paddelbräda och ringer nödnumret. Och plötsligt hänger en räddningshelikopter över mitt huvud."

Han har upplevt detta mer än en gång. Som när han, hans bror och en vän bestämde sig mitt under stormen Bodil 2013 att det 'måste vara perfekt väder för surfing'. Folk på stranden var förskräckta över de tre unga som surfade i stormen. Detta utlöste en flod av aktivitet på sociala medier, där de tre ungdomarna skämdes. Till och med den danska tidningen Ekstra Bladet mobiliserade sin ilska över deras oförsiktighet. Utan att överväga att de kanske hade situationen under kontroll.

"Ibland känns det lite som det där Nietzsche-citatet: Och de som sågs dansa ansågs vara galna av dem som inte kunde höra musiken," säger Casper Steinfath.

Men livet förändras. Inte minst familjelivet med en åtta månader gammal baby.

"Förr - och definitivt som tonåring - var det lite av en egoresa. Det handlade om att vara bäst. Vinna tävlingar. Idag är jag mer fokuserad på teamet. Det kanske är lite paradoxalt för en man som mig. Men det ger mig verkligen mycket att kunna hjälpa andra att bli bättre på det de vill göra," avslutar han.